A könyv fülszövege:Valamikor az 1930-as években gyilkosságot követnek el az amerikai Délen, egy katonai támaszponton. A tragédia részesei a következők: két tiszt, egy közlegény, két asszony, egy filippínó meg egy ló. A sótlan Penderton százados és zabolátlan, kacér…

Az első világháború idején egy gyermekgyilkosság rázza meg a francia kisvárost. Azt ezt követő, évekkel megelőző, és évekkel későbbi eseményekről egy névtelen elbeszélő tudósít minket. Ahogy halad előre a regény, minden mozaik darab a helyére kerül, tettek, események…